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"Vana respuesta" de Rosamond Lehmann

Esta es la primera novela que escribió Rosamond Lehmann (1901-1990), de quien aparecen en este blog las reseñas de dos de sus obras publicadas en castellano:

"A la intemperie" de 2017, publicada también por la editorial Errata naturae, e "Invitación al baile", de 2015.

La temática referida a la juventud, a la relación con las madres, al despertar de las emociones, ya aparece en estas dos obras anteriores. Pero en el caso de "Vana respuesta" al ser su primera obra, es aquí donde comienzan a representarse esas inquietudes. Judith Earle es la protagonista de la novela y con ella un grupo de amigos, pertenecientes a la familia Fyfe, que están dentro y fuera de su vida alternativamente.

La historia asciende desde el inicio de su encuentro, siendo niños hasta que la vida continúa y los acontecimientos se van produciendo, dando lugar a historias que se entrecruzan y que generan relaciones de amor, odio, engaño y envidia. La infancia, la adolescencia, la juventud, esos tres momentos de la vida que definen la existencia de las personas, son los ámbitos temporales de la historia. El paso del tiempo es, por tanto, uno de los protagonistas destacados de la novela. Se publicó en 1927, cuando la autora tenía solo 26 años y su éxito fue tal entre la crítica que la elevó a un lugar destacado precozmente. Como no puede ser de otra forma y suele ocurrir en este tipo de novelas, tan emocionales y tan centradas en la vida real, hay un componente autobiográfico que se detecta en cuanto nos asomamos a la existencia misma de la escritora. Ella misma vivió siempre en un mundo privilegiado en el que la escritura, la literatura en general, el arte, tenían un papel esencial, lo que la dotó de una sensibilidad particular para estas manifestaciones. Por otro lado, igual que Judith Earle ella fue educada en casa, con una institutriz, institución educativa que ya estaba cayendo en desuso y solo se conservaba entre familias que, por sí solas, podían aportar una educación exquisita a sus miembros, sobre todo chicas. Después de eso fue a la Universidad de Cambridge y allí se especializó en Literatura inglesa y Lenguas modernas y medievales.

Esta educación estricta y presidida por el componente cultural, pero también plagada de soledades porque no existe el encuentro formal entre iguales hasta que la muchacha es universitaria (demasiado tarde) se recoge ampliamente en la novela, contraponiendo este sistema al de Mariella Fyfe, la otra chica, que tiene una mirada fría, una actitud frívola, un cierto menosprecio a la educación que recibe en su colegio de chicas y, sobre todo, la capacidad de enamorar al más guapo de la pandilla.

Las últimas páginas del libro, a partir de la muerte de uno de los protagonistas, se convierten en una reflexión sobre las culpas y sobre la forma de abordar la vida en relación con la felicidad. Tiene forma epistolar de manera que se mezclan las observaciones y comentarios entre unos y otros creando un mosaico de emociones que se cruzan sin poder evitarlo.

Vana respuesta. Rosamond Lehmann. Errata naturae. Colección El pasaje de los panoramas. Traducción de Regina López Muñoz. Primera edición noviembre de 2018. Publicación original 1927. Título original: Dusty Answer. Imagen de portada: Frances McLaughlin-Gill. Maquetación: Sara Pintado. 

Dedicatoria: Para George Rylan. "!Ah, vana respuesta obtiene el alma cuando ansía certezas en nuestra vida" (George Meredith)

Comentarios

Silvia ha dicho que…
Pues se me abre el apetito de leer este libro. Tus reseñas me parecen muy interesantes. Y muy de fiar. Gracias
Caty León ha dicho que…
Gracias y vuelve pronto
Daniela ha dicho que…
He leído este libro de pura casualidad cuando tenía 11 años... y de allí no pude dejar de leerlo nunca más. Es tan intenso, intimo y genuino que siempre parece estar hablando el corazón. Un placer sentir como Judith y reflejarnos en distintos momentos de los primos. Los pocos flashbacks entre las temporalidades de la historia son precisos y exquisitos. Uno de mis momentos preferido: "Papito, duele morir?". Gracias por tu reseña.
Caty León ha dicho que…
Gracias por tu comentario. Este es un libro emocionante y lleno de matices.

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